在古代,为何牛肉要比猪肉和羊肉便宜?水浒传中的李逵

 

在古代,为何牛肉要比猪肉和羊肉便宜?水浒传中的李逵因此要打人

船夫聊历史

发布时间:07-0808:49

无论在小说,还是影视剧中,梁山好汉们第一次和人见面介绍时,都会标榜炫耀自己过的是“大碗喝酒大口吃肉大秤分金银”的生活,这也逐渐成为其拉人入伙时的惯用语,从中可见对于当时的普通百姓,顿顿有酒有肉是一件十分让人羡慕的事。

但在《水浒传》第三十八回,李逵却因为店家说只有羊肉没有牛肉而大发雷霆:

李逵:我这大哥,想是肚饥,你可去大块肉切二斤来与他吃,少刻一发算钱还你。酒保道:小人这里只卖羊肉,却没牛肉,要肥羊尽有。李逵听了便把鱼汁淋那酒保一身。戴宗:你又做甚么?李逵:叵耐(见注释1)。这厮无礼,欺负我只吃牛肉,不卖羊肉与我吃!

对于李逵的发怒,之前很多人都解读为梁山好汉是为了与朝廷对着干,才特意只吃牛肉,因为在宋朝耕牛在农业生产中起到了重要作用,于是皇帝几番下旨不准随意宰杀耕牛。根据这条史料,后来人就想当然的认为,只吃牛肉是出于李逵等梁山好汉对朝廷的叛逆心理。但按照这个逻辑,小二说只有羊肉,似乎也并没有冒犯的意思,而李逵发怒必定是小二的回答触怒了他,这其中一定有被我们忽视误解的地方。下面船夫就带大家一起来分析下。

李逵为何要发怒

如今对于很多无肉不欢的吃货来说,猪肉是相对便宜的肉食,而牛羊肉则成了有些奢侈的选择,这其中牛肉更甚,进口的牛肉价格将会成倍的增加。令广大吃货们食指大动的同时,却又不得不握紧钱袋子量力而为,但在古代,牛肉可真不是这个“待遇”。

在古代,牛肉价格一直很低廉,被社会舆论所轻贱,凡是上档次的宴席是很难见到牛肉的,主流社会的不待见,让牛肉的市场需求始终低位徘徊,形成的低价却让其成为市井阶层的最爱。在这个背景下,我们再回过头来看,当李逵一听酒保说只卖羊肉,就觉得酒保把他当成了穷鬼,认为他只吃得起牛肉,不配吃羊肉。这很大程度上刺激到了李逵的自尊心,尤其是在他想要巴结的宋江面前,失了面子,便趁势向酒保发了飙。

李逵的发怒就好比你带女朋友去买衣服,还价还得很低,老板娘不干了,换成一副鄙夷的嘴脸说:“买不起就别买,想拣便宜货,挤公交去批发市场啊!”相信你也会跟李逵一样勃然大怒的。故事中这位看人下菜的酒馆小二也应该庆幸,如果不是处于闹事不方便脱身,或许黑旋风就该一板斧劈过去了。

发飙归发飙,其实李逵平常吃的还是牛肉,而不是羊肉。不信你翻翻《水浒传》,黑旋风也就在江州琵琶亭这场戏里赌气点了二斤羊肉(宋江买的单),在其他回目里吃的还是牛肉。梁山好汉里小门小户出身的其他英雄好汉,比如阮氏三雄和拼命三郎石秀等人,平常吃肉也是牛肉占多数,会宰羊待客的只有柴进那样的富二代和晁盖那样的大地主。

牛肉为何如此轻贱

关于牛肉轻贱这个话题,船夫还特意寻访了一些年逾古稀的老人,根据他们的回忆,即使在建国后的二三十年,牛肉的价格一直都是猪牛羊肉中最为便宜的,牛肉价格逆袭真的仅仅是最近十几年才有的事情。

牛肉之所以便宜,首先是因为它的脂肪含量低,能提供的热量不如猪肉和羊肉,对于油水不多的古人,吃起来也没有猪肉解馋。不仅仅是古代百姓如此,笔者回忆小时候,母亲经常会将用来炒菜的猪肉放到油锅中,尤其是分肉,将其中的肥油脂炸出来,以后每次炒菜都放一些。对于当时不经常吃肉的家人,没了那些肥油脂,菜都不怎么香了呢。

对于很多徘徊在温饱线边缘的人来说,肥肉要比瘦肉更受欢迎,所以脂肪含量很低的牛肉自然就变得不受待见了。

关于牛肉轻贱的另一个原因,则是因为中国是典型的农业国,自古就有“民以食为天”这句话,粮食问题一直是历朝历代最为重视的问题,为了保证粮食的产量,朝廷以及地方都将牛当作重要的生产工具,时不时就会颁布律令禁止民间宰杀耕牛和食用牛肉。在这种主流思潮的作用下,上流社会也将食用牛肉视为道德败坏的特征之一,以至于别人看到你吃了牛肉,会认为你是下等人的情况。

《水浒传》成书于元末明初,由施耐庵整理编写,所以其中很多生活细节的描写,是以当时的社会背景为基础的。与施耐庵同时期的还有一位名叫孔齐(见注释2)的文人,在他写的笔记小说《静斋类汇》中有这样的描述:

先妣喜啖山獐及鲫鱼、斑鸠、烧猪肋骨,余不多食,平生唯忌牛肉,遗命子孙勿食

这段话很明确的告诫后人,野味可以稍微吃吃,但绝对不能吃牛肉,因为读书人家要有节气,不能吃那种下贱的肉,进而辱没了身份。此外他还补充道:

唯羊、猪、鹅、鸭可食,余皆不可食

孔齐的意思是羊肉、猪 肉、鹅肉、鸭肉可以吃,别的都不可以,包括牛肉。但在元末明初这种动乱年代,这么严格要求人显然是不现实的,因为乱世不饿死就很幸运了。事实也的确如此,猪肉羊肉价高,牛肉轻贱,后来孔齐馋肉了,也不得不吃牛肉,为此他一边吃牛肉,一边默默地跟母亲解释:

妈,对不起,不是儿子不孝,实在是买不起别的肉了,只好破例

读到这里,想必读者就能够体会当李逵被小二告知没有牛肉只有羊肉时的心情了,很显然在李逵心里认为:这个小二一定以为我们几个是下等人,只配吃牛肉这种轻贱的肉!

进而怒发冲冠,要教训小二一顿。正所谓一个人心里越缺乏什么,外在就越在乎什么,李逵出身贫寒,又有犯罪前科,在宋朝的社会中,恰恰就是最不受待见的那一类人。

注释1:叵,意为不可:叵耐|的意思则是指对方居心叵测。

注释2:孔齐,元末明初人,字行素,号静斋。生卒年均不详,约元惠宗至正末前后在世。父退之为建康书掾,因家溧阳。

参考资料:

《水浒传》

《静斋类汇》

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